index » Mielipide » Popcorn Hour A-110

Popcorn Hour A-110

Johdanto

Myin vanhan MediaPC:ni pois tämän ihmevekottimen alta. Miksi ihmeessä? Tässä muutama syy: Popcornin koko, virrankulutus, äänettömyys, monipuolisuus, käytettävyys... and the list goes on and on...

Popcorn Hour A-110 saa muutamasta suomalaisesta verkkokaupasta, mutta hinta postikuluineen on 300€ paikkeilla. Ruotsi tai Saksa olisi ollut myös hyvä vaihtoehto hankintamaalle, mutta omani tilasin Iso-Britanniasta. Maksoin Popcornistani rahteineen ja veroineen vain 227€. Tilasin popcornin täältä ja käytin DVDPlazan keskustelupalstalla löytynyttä -5% tarjouskuponkia [AMP3IP].

Speksit
  • Piirisarja: Sigma Design SMP8635
  • Muisti: 256 DDR SDRAM, 32MB Flash
  • Liitännät: 3x USB 2.0, SATA, 10/100 RJ45, HDMI, Komponentti, S-Video, S/PDIF (Optinen ulostulo), Stereo ulostulot (analoginen)
  • Koko: 27cm x 13,2cm x 3,2cm | Paino: 1kg
  • Verkko: NAS, BitTorrent P2P, SMB, NFS
  • Video containers: MOV, MKV, AVI, WMV, VOB, MPEG2 (TS...), MPEG1/2 jne...
  • Video codecs: XDIV, MPEG-1, MPEG-2, WMV9, H.264, VC-1, jne...
  • Audio containers: AAC, MPEG Audio, WAV, WMA, FLAG, OGG, jne...
  • Audio codecs: Dolby Digital, DTS, WMA, AAC, LPCM, FLAG, jne...
  • Audio pass through: DTS, Dolby Digital, DTS-HD MA, DTS-HD HR, Dolby True HD, jne...
  • Photo formats: JPEG, BMP, PNG, GIF
  • Other formats: ISO, IFO
  • Subtitle formats: SRT, SMI, SUB, SSA
  • Monta erilaista verkkopalvelua, kuten radioita ja video (esim. YouTube) tai kuvapalveluita (esim. Picasa)















Tässä oli vain muutama tärkein ominaisuus, täydellinen luettelo löytyy Popcorn Hour:n kotisivuilta.



Ensivaikutelma ja ulkonäkö

Jes 17.3 FedExin paketti saapui, matka kesti vain kolme arkipäivää. Isosta kuplamuovikirjekuoresta paljastui mustaan kankaaseen kääritty musta pahvilaatikko. Pahvilaatikon sisältä löytyi kauan odotettu Popcorn Hour A-110 romppeineen päivineen. Pakkaus uhkui laatua ja näyttävyyttä. Paketissa oli muuten ihan eurooppalainen virtaliitin, lienevätkö vaihtaneet sen tuolla verkkokaupassa, no tiedä häntä. Paketissa oli mukana: Muuntaja ja virtajohto, USB-johto (A->B), 1,5m HDMI-kaapeli, kaukosäädin + paristot, Quickmanual, takuulappunen ja itse Popcorn Hour laite. Popcorn Hourin mukana ei tule kovalevyä, joten sitä varten tilasin kovalevyn erikseen Serv-IT:ltä. Kovalevyksi valitsin hiljaiseksi ja viileäksi kehutun WD:n Green Power -sarjan 750GB Sata-kovalevyn. Popcorn Houressihan ei ole yhtään liikkuvaa osaa entuudestaan, joten se on käytännössä äänetön. Ainoa äänenlähde vekottimessa on siihen tuleva kovalevy, jos sellaisen siihen pistää. Kovalevyn valintaan kannattaa uhrata muutama tovi, jotta löytää kovalevyn joka on hiljainen ja tuottaa vähän lämpöä. Kovalevyä tarvitaan vain muutamiin toimintoihin Popcornissa, kuten torrenttien latailuun (tietenkin vain laillisten sellaisten) ja media-tiedostojen varastointiin. Kaukosäädin on hyvin käteen sopiva ja sen pohjapuoli on mukavasti pinnoitettu, eikä kaukosäädin pääse liukumaan pois kädestä.

Popcorn Hour A-110
Kuplamuovikirjekuori ja "kankainen"pakkaus.

Popcorn Hour A-110
Kangaspussin sisältä paljastui myyntilaatikko.

Popcorn Hour A-110
Myyntilaatikko avattuna.

Popcorn Hour A-110
Paketin sisältö.

Popcorn Hour A-110
Paketin sisältö v.2.00

Popcorn Hour A-110
Takapaneelin liitännät.

Popcorn Hour A-110
Kytkettynä ja käyttövalmiina.

Popcorn Hour A-110
Ensimmäiset elonmerkit, sitten etupaneelien valojen.



Valikot

Popcorn on erittäin helppokäyttöinen. Valikoiden määrä on pystytty pitämään suppeana, silti onnistuen siinä että kaikki tarpeelliset säädöt onnistuu tekemään. Valikoissa liikutaan käyttämällä kaukosäätimen nuolinäppäimiä ja OK-painiketta. Tässä muutama kuva Popcornin valikoista.
Popcorn Hour A-110

Popcorn Hour A-110

Popcorn Hour A-110

Popcorn Hour A-110



Säädöt ja asetukset kuntoon

Jotta Popcornista pääsee nauttimaan täysin tarvitsee muutama asetus säätää kuntoon heti ensitekijöiksi.


Firmwaren päivitys

Tämän toimenpiteen pitäisi olla ensimmäinen mitä laitteella tehdään. Päivitys onnistuu verkon yli tai vaihtoehtoisesti muistitikun avulla. Päivitin omani verkon yli, siinä kesti tosin tuhottoman kauan n.10min.
Päivitys onnistuu verkonyli seuraavasti: Setup -> Maintanence -> Check for firmware update.
Popcorn Hour A-110 firmware
Popcorn Hour A-110 firmware

Kuva- ja ääniasetukset

Popcorniin on tehtävä muutama asetuksen muutos, jotta päästään nauttimaan mahdollisimman laadukkaasta kuvan- ja äänenlaadusta.
Framerate Sync: NTSC/PAL/24p
Tämä tietenkin vain silloin, mikäli TV-tukee kyseisiä Hz-taajuuksia. Tämä asetus tehdään siksi, koska yleisesti videomateriaalin framerate vaihtelee, jotta saadaan mahdollisimman sujuvaa kuvaa osaa Popcorn muuttaa television virkistystaajuuden frameraten mukaisesti.
HDMI Audio: off
Koska käytössä on vahvistin ja kotiteatteri (jonka kautta HDMI ei kierrä vaan menee suoraan televisiolle), kytketään HDMI-ääni pois päältä.
Surround Mode: 5.1
Koska jälleen käytössä on kotiteatteri.
DTS, AC3, AAC, WMA Pro: Digital Raw
Tämä siksi, että saadaan vahvistimelle optisesti tuotua purkamatonta ääntä, jonka vahvistin sitten parhaan taitonsa mukaan jakaa eteenpäin.
Muista painaa "save" -nappulaa ruudun alareunassa.
Asetusten säätö

Verkkoasetukset Vistassa

Jotta Popcornista saa jotain irti ilman kovalevyä ja muutenkin, on sen päästävä käsiksi video/kuvamateriaaleihin. Vistassa kansion jakaminen on helppoa kunhan vaan tietää mistä se tehdään. Lue ohjeet kuvien alta...
Asetusten säätö
Ensiksi "Verkko- ja jakamiskeskuksesta" kytketään "tiedostojen jakaminen" käyttöön ja poistetaan "salasanalla suojattu jakaminen" käytöstä (tämä siksi että tiedostojen jakaminen on huomattavasti helpompaa ja käyttäjäystävällisempää ilman salasanaa).


Asetusten säätö
Kun nämä asetukset on tehty, siirrytään jaettavan kansion kimppuun. Klikkaa kansiota, jonka tahdot jakaa, oikealla hiiren näppäimellä ja valitse "Jaa...". Lisää alasvetovalikosta "Everyone" ja oikeustasoksi riittää "lukija". Tämän jälkeen paina "Jaa" painiketta alareunassa ja homma on valmis.


Itse päätarkoitus

Kun vihdoin on asetukset saatu kuntoon ja jaettu kansio pelaamaan on aika siirtyä itse päätarkoitukseen, eli katsomaan kaikkea mitä koneelta löytyy.

Star Trek 9
Kuvanlaatu on kärsinyt kuvankäsittelyssä, mutta herkkua tämä 720p materiaali on silmille. Jossain vaiheessa voisin kokeilla ottaa hieman parempilaatuista käyttökuvaa.

Star Trek 9
Kaukosäätimen "i" nappulasta painamalla aukeaa seuraavanlainen näkymä, josta irtoaa hieman statistiikkaa katsottavasta elokuvasta.



Popcorn Hour:n rakenne

Tekniikka sisältä

Popcornin suuret kyvyt ja toiminnot perustuvat Sigma Designin tekemään media prosessoriin "SMP8635". Prosessoriin on ympätty suuri määrä ominaisuuksia ja sen takia se onkin unelmaosa Popcornin tapaisiin laitteisiin. Näitä pieniä multimedialaitteita on useita erilaisia, joista Popcorn Hourin etuina on sen suuri levinneisyys, hyvin toimiva yhteisö ja tehokas järjestelmän päivitysten ulostuonti. Prosessorista voi kiinnostuneet lukea enemmän suoraan Sigma Desigin esittely PDF:stä tai sivuilta.

Kotelon kannen avaaminen ei vie laitteesta takuuta, joten avasin sen jotta nähdään mitä kaikkea Popcorn Hour on sisäänsä vetänyt.
Popcorn Hour sisältä
Laite itsessään on hämmästyttävän pieni. Yhdelle piirille on mahdutettu kaikki tarpeellinen median toistoa ja verkon käyttöä varten.

Popcorn Hour sisältä
Siilen alta löytyy prosessori, sen ympäriltä flash ja ram-muistit...

Tekniikka ulkoa

Popcorn on juuri oikeanlainen ja sopivilla liitännöillä varustettu masiina. Liitännät löytyvät sekä SD (ns. perustasoinen kuva) ja HD (High Defination eli teräväpiirto) katselulaitteille. Äänen saa niin ikään ulos sekä digitaalisena, että analogisena. Kuva ja ääniliitäntöjen lisäksi Popcorn ymmärtää USB:n kautta liitettyjä ulkoisia kovalevyjä ja muistitikkuja. Tätä varten etupaneelista löytyykin näppärästi yksi USB-liitäntä, jotta jommankumman edellä mainituista laitteista saa kytkettyä. Takaa löytyy myös reset ja virtapainikkeet, sekä virtaliitin.
Popcorn Hour ulkoa
(Vasemmalta oikealle) Virtakytkin, komponentti, s-video, komposiitti(video ja audio), optinen ulostulo, HDMI, USB (suora PC-liitäntä), USB (esim ulkoiselle kovalevylle), RJ45, virtaliitin.


Popcorn Hour ulkoa
Popcornin muuntaja tuottaa juuri sopivasti tehoa isollekin kovalevylle ja sulautetuille osille. Etupanelissa on 2 merkkivaloa (keltainen virta päällä, punainen valmiustilassa), USB-liitin ja reset painike.


Lisää aiheesta muualta

Linkki tähän


Arvostelu 9+ / 10


Hyvää:
  • Äänetön
  • Toistaa lähes mitä tahansa formaattia lähes mistä tahansa
  • Hinta
  • Helppokäyttöisyys
Coshhhh... :
  • Laajempi ohjekirjanen kaukosäätimen toiminnoista ja boksin asennuksesta olisi ollut hyvä olla paketissa.
  • Säälittävän hidas tiedonsiirto verkon yli
  • "Virtatilat": Valmiustilassa popcorni on käytännössä päällä, ainoa ero on ettei ruudulle tule kuvaa. Jos virrat kytkee kokonaan pois, joutuu Popcornin käynnistämään uudelleen takapaneelin virtakatkaisijasta.


Päivitys 16.4.2010: Vielä yli vuoden käytön jälkeen voin sanoa, että tämä on mitä loistavin laite! Mediat toistuvat erinomaisesti, hinta ja ominaisuudet laitteessa ovat kohdallaan. Yhä ainoa suuri miinus on ruokottaman hidas tiedonsiirto verkon yli. Sen vielä kun korjaisivat ja lisäisivät selaimen (niille, ketkä sitä väittävät tarvitsevan), niin tämä olisi täyden kympin laite!!!



 


Käytännön ohjeita ja niksejä

Käytännön asioita, joista toivottavasti on jotain hyöytyä.

Kovalevyn asennus

Koska Popcornissa ei ole mukana kovalevyä (alun perin) tarvitsee sellainen asentaa (jos katsoo tarpeelliseksi). Itselleni valitsin Popcorniini Western Digitalin Caviar Green sarjan kovalevyn kooltaan 750GB. Hintaa kovalevylle tuli 76€ eli noin 10cent/giga. Etuna tässä kovalevyssä on todella pieni virrankulutus, sitä kautta se tuottaa erittäin vähän lämpöä ja on erittäin hiljainen. Käytännössä kovalevyn ääntä ei erota lainkaan.

Seuraavaksi yritin muutaman kuvan sarjalla demonstroida kovalevyn asentamisen Popcorniin.

Popcorn Hour A-110
Tarvikkeet: Popcorni, kovalevy, ruuvimeisseli, kovalevyn kiinnitysruuvit (tulee popcornin mukana).

Popcorn Hour A-110
Popcornin kotelo aukeaa avaamalla neljä sormiruuvia kotelon kannen päältä.

Popcorn Hour A-110
Kovalevy asetetaan kotelossa olevaan tyhjään kohtaan.

Popcorn Hour A-110
Käytännössä kovalevy vain työnnetään liittimeensä ja avot, kovalevy on paikoillaan.

Popcorn Hour A-110
Kun kovalevy on saatu paikoilleen, tulee se kiinnittää pohjasta mukana toimitetuilla ruuveilla, mikäli ei tahdo kovalevyn vahingossa irtoavan.

Kun kovalevy on paikoillaan on se vielä alustettava Popcornin käyttöön.

Popcorn Hour A-110
Alustus tapahtuu Popcornin valikoista: Maintenance -> NMT Setup Wizard. Tämän jälkeen homma etenee windows ympäristöstä tutulla next, next ja next periaatteella.

Popcorn Hour A-110
Asennusprosessin jälkeen NMT Applications sivulle ilmestyy listä käynnissä olevista prosesseista ja protokollista, joilla Popcorn Hourin kovalevyä voi käyttää hyödyksi.

Popcorn Hour A-110
Kovalevy on nyt myös käytettävissä esim. Vistassa verkkokovalevynä, jolloin tiedostojen Drag and Droppaaminen onnistuu näppärästi suoraan Popcorniin. Tässä onkin tämän vekottimen yksi huonoista puolista, tiedonsiirto verkon yli on tavattoman hidasta! MediaPC:hen tieto valui n.10-11 MB/s, kun Popcorniin tavaraa kulkee vain 4 MB/s. Tästä voi laskea että odottelua tulee jonnin verran enemmän.


Torrent ja Popcorn ne yhteen soppii...

Tämä toiminto tuli löydettyä oikeastaan vahingossa. Tutkailin mitä omasta kotiverkosta löytyy ja törmäsin "myiHome lite" palveluun ja pakkohan sitä oli kokeilla. Palvelun takaa avautui toiminto, jolla pystyy käyttämään Popcornin torrent ohjelmaa etänä omalla selaimella. Toimintaperiaate on simppeli: 1) etsi haluamasi torrent ja tallenna se koneellesi 2) lisää se selaimen käyttöliittymän avulla popconiin 3) Säädöt kuntoon ja avot!

Popcorn Hour A-110
"Etusivu" josta pääsee tutkimaan mitä medioita Popcornin kovalevylle on tallennettu.

Popcorn Hour A-110
Popcornin torrent-ohjelman käyttäminen onnistuu näppärästi selaimen avulla.



Popcorn ja Harmony, Harmoniaa?

Miten tehdään asetukset Logitechin Harmony kaukosäätimeen, jotta pääsee viimeisestäkin ylimääräisestä kaukosäätimestä sohvapöydällä eroon.



Kaukosäätimen "pikakomennot"

Popcornin käykösäätimen lisääminen Logitechin Harmony 1000 onnistui kivuttomasti ja kakella pystyy säätelemään popcornia yhtä hyvin kuin laitteen omalla kaukosäätimellä. Jälleen yksi kaukosäädin vähemmän pöydällä.



USB-PC -liitin takapanelissa

Tällä liitännällä voit kytkeä PC:n suoraan Popcorniin ja siirtää tiedostoja suoraan Popcornin kovalevylle. Tätä ominaisuutta en ole vieläkään testannu, mutta kaverin vastaavalla laitteella kokeillessa w7 ei löytänyt ko. kovalevyä ulkoisena kovalevynä. Eli sillä kerralla en saanut yhteyttä pelaamaan, mutta en myöskään ryhtynyt sen enempää etsimään ongelman todellista aiheuttajaa. Tämä toiminto olisi kätevä, jos tietokone olisi lähellä popcornia, koska tiedonsiirto verkon kautta on avuttoman hidasta. Tästä toki ei aiheudu ongelmia, mikäli siirtelee tiedostoja ennen kun niitä pitäisi alkaa katsomaan, eikä vasta 1min ennen h-hetkeä.
 
Valid CSS ja XHTML 1.0 Strict